中元普渡家家戶戶常會燒紙錢、元寶,一般人常知道金紙是燒給神的、銀紙是燒給鬼的,但其實元寶也有分祭祖和敬神,小心別燒錯元寶!

紙元寶依咒語不同,也可分成燒給神明或祖先。記者李依頻攝,2017.08.23

燒紙錢的習俗,相傳源於東漢蔡倫,在蔡倫成功發明紙後,沒想到這些紙卻滯銷,為了推銷紙張,他便和妻子串通詐死。妻子告訴鄰居,把紙張剪成錢幣焚燒,可賄賂陰間鬼差,若一直燒紙錢,蔡倫七日後能復活,之後蔡倫果真復活,民眾開始相信燒紙錢能延長壽命,瞬間讓紙變成暢銷產品。有些傳說則將故事主角換成蔡倫哥哥蔡莫或弟子尤秀才。

另外,也有人認為燒紙錢始於唐太宗。傳說貞觀年間,唐太宗昏迷多日,他的靈魂出竅到地府,並見到陰間有許多哭泣的孤魂野鬼,當時唐太宗決定還魂後,要賜給這些鬼魂黃金。後來唐太宗回到陽間,便請高僧為製作金銀紙,且將金銀紙燒給死者,讓孤魂野鬼在陰間不貧困。

此外,金銀紙的由來,也曾被指源於唐高祖李淵。李淵返鄉祭拜母親時,在廣大的墓園中遍尋不著母親的墳墓,他為了找到母親墳墓,就將紙錢分置在各個墳墓上,並上香表示他今天來祭母,若是母親的墳墓的話,就請享用紙錢,後來有一座墳墓的紙錢竟消失不見,因此便認定這座墳墓是李淵母親之墳。

綜上所述,燒紙錢的傳說眾說紛紜,但從宗教學而言,大多認為燒紙錢起源於華人民間的祭祖信仰,漢代以前原本是以貝殼、金屬等真錢陪葬,象徵讓亡者將錢帶至陰間花用,後來改剪紙錢陪葬;唐朝時,燒紙錢陪葬已相當普遍,除了燒給祖先,也會燒給神明和鬼魂。

此習俗沿襲至今,如今在台灣紙錢分成許多種類,有些紙錢會貼金箔或銀箔,代表黃金或白銀獻給鬼神。一般貼金箔的紙錢稱為「金紙」,多燒給神明;貼銀箔的紙錢稱為「銀紙」,多燒給祖先或鬼魂。

除了金銀紙之外,由於佛教盛行,有些紙錢也會印滿佛經或咒語,以求亡靈能得到冥福。現今,有些人會將印有咒語的紙錢摺成蓮花,象徵超渡亡靈到極樂世界,有的人則會將其折成元寶,象徵貨幣讓往生者花用。

一般人比較知道金銀紙的差別,但其實元寶也有區分。在三重經營香紙鋪30多年的楊小姐表示,依照紙張的咒語不同,元寶約可分成敬神元寶跟祭祖元寶。她指出印有「極樂世界」的紙張所折之元寶,通常是燒給祖先跟好兄弟;印有「福祿延壽」的紙張所折之元寶,通常是燒給神明;而印有大悲咒的紙張則能同時燒給神鬼,就跟刈金一樣。

左邊印有極樂世界的紙張,其所折的元寶多燒給祖先或好兄弟;右邊則是印有大悲咒咒語的紙張,其所折的元寶可同時燒給神鬼。記者李依頻攝,2017.8.23
左邊印有極樂世界的紙張,其所折的元寶多燒給祖先或好兄弟;右邊則是印有大悲咒咒語的紙張,其所折的元寶可同時燒給神鬼。記者李依頻攝,2017.8.23

楊小姐說,如果把要燒給神明的元寶,拿去拜祖先跟好兄弟,可能陰間的鬼魂會不太敢收;若把要拜鬼魂的元寶燒給神明,民眾通常也會感到不敬、心理怪怪的。

其實不管是敬神元寶或祭祖元寶,目前都能在香紙鋪購買,有些民眾為表孝心,也會買紙回來自己折,建議民眾購買元寶時,可以先跟金紙鋪說明元寶要燒的對象,避免在普渡時燒錯元寶。

印有「福祿延壽」的紙張所折的元寶,多燒給神明。記者李依頻攝,2017.08.23
印有「福祿延壽」的紙張所折的元寶,多燒給神明。記者李依頻攝,2017.08.23

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