孩子在家明明活潑多話,怎一到了學校或面對陌生人、陌生環境之下,就完全不說話,究竟是太害羞?太怕生?還是選擇性緘默症在作怪?10題QA幫助你快速了解什麼是選擇性緘默症。

選擇性緘默症可能發生在任何年齡,平均顯現年齡是2至4歲。(圖/翻攝自Pixabay)

Q1:什麼是選擇性緘默症?

A:選擇性緘默症(selective mutism)是一種受情境影響的溝通焦慮障礙。在某些情境可以說話(通常是在家裡和家人一起),在其他情境卻不行,並非不想說話、害羞或頑抗,而是強烈的恐懼讓他們說不出來。

 

Q2:選擇性緘默症是否有診斷標準?

A:美國精神醫學學會《精神疾病診斷與統計手冊》(DSM-5, APA, 2013)將選擇性緘默症歸於焦慮障礙,診斷標準如下:

  1. 持續地無法在需要說話的特定社交情境中說話(例如:學校),儘管在其他情境可以說話。
  2. 上述困難妨礙教育、職業成就,或社交溝通。
  3. 此困難持續至少一個月(不包括入學的第一個月)。
  4. 無法說話並非因為對於社交情境所須使用的語言,缺乏了解或感到不適。
  5. 此困難無法以溝通障礙做更適切解釋(例如:兒童期初發型語暢障礙),且並不僅只發生於自閉症類群障礙、思覺失調或其他精神病症的病程中。

 

Q3:為什麼要重視選擇性緘默症?

A:

  1. 選擇性緘默者極為受苦,社交和學習極受影響。
  2. 若持續至成人,可能帶來慘痛的後果。
  3. 選擇性緘默症很隱性、易忽略。
  4. 專業服務仍在起步階段。
  5. 家長和老師等亟需協助。
  6. 越早正確協助,越有機會克服。

 

Q4:選擇性緘默症少見嗎?

A:根據《選擇性緘默症資源手冊》第二版,選擇性緘默症遠比想像中常見,盛行率在八歲以下的孩童為每140位中有一位,年齡範圍擴大一些則為每550位中有一位。

 

Q5:台灣有選擇性緘默者的例子嗎?

A:台灣選擇性緘默症協會有許多例子。此外,台灣選擇性緘默症FB社團接近兩千人,可能代表三、四百個家庭。《選擇性緘默症資源手冊》、《為什麼孩子不說話?─選擇性緘默症,一種選擇不了的沉默焦慮》都收錄了台灣的例子。

 

Q6:選擇性緘默症的好發年齡為何?

A:許多選擇性緘默者覺得自己打從出生以來就是如此,通常在上學之後才顯現出來。根據《為什麼孩子不說話》,平均顯現年齡是2.7至4.1歲,但確診年齡是5至8歲,顯示可能情況惡化才開始受到注意。但它也可能發生在任何年齡。

 

Q7:選擇性緘默者是自己選擇不說話的嗎?

A:這是常見的誤解。他們想說話,但恐懼讓身體凍住、喉嚨鎖住,有些人甚至心臟狂跳、手心冒汗、嘴唇蠕動,但在某些情境就是說不出來。

 

Q8:不過是開口說話,有那麼難嗎?

A:每位選擇性緘默者說話的困難程度不一。聽聽他們的心聲:「你想說話卻說不出來,感覺好像你的喉嚨被鎖住了」、說話比「穿越火海或冒生命危險」還要困難。

 

Q9:選擇性緘默者只是不說話而已嗎?

A:不說話只是內心焦慮的冰山一角,此外,選擇性緘默症可能影響所有溝通管道,讓人在特定情境無法書寫、身體僵硬,或總是一號表情。

 

Q10:選擇性緘默症有什麼症狀?

A:孩子在家活潑多話,在學校或其他令他們緊張的情境,卻完全不說話。有些緘默者無法看人、舉止僵硬、表情木然,有些甚至無法在別人面前吃飯、動作。

 

資料來源:台灣選擇性緘默症協會


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