當毛孩步入老年後,隨著新陳代謝與活動力下降,會變得較愛嗜睡。翻攝自網路
當毛孩步入老年後,隨著新陳代謝與活動力下降,會變得較愛嗜睡。翻攝自網路

「狗是人類最好的朋友」大家都耳熟能詳,但隨著社會風氣和飼養觀念轉變,汪星人不僅是朋友,更晉升成家裡的「毛小孩」或「伴侶」,飼主願意花更多心力、時間和金錢照顧牠,給予妥善飲食和醫療,種種改變均讓毛小孩存活年齡增長,如今活到12歲、13歲,甚至15歲以上的高齡犬日益變多。

當「狗爺爺」、「狗奶奶」因身體機能、新陳代謝衰弱,漸漸出現老年疾病,譬如「白內障」、「關節炎」、「心臟病」、「乳腺瘤」、「圍肛腺瘤」、「認知障礙」等,飼主應根據汪星人的罹病狀況,提供不同的照護方式,讓牠們安享晚年。以下介紹老犬常見的疾病及相關照護方式。

 

白內障不礙「視」?毛孩生活恐不便

汪星人罹患白內障時,雖不會危害生命,但會對生活和行動造成不便。翻攝自網路
汪星人罹患白內障時,雖不會危害生命,但會對生活和行動造成不便。翻攝自網路

博愛動物醫院主治醫師林煜淳指出,白內障是老年犬容易罹患的疾病,幾乎全部犬種都有機會得病,而造成白內障的原因是由於狗的眼睛受長期日曬、光線刺激等因素,眼睛的水晶體不斷被自由基攻擊、導致逐漸老化,使水晶體混濁或不透明,這是一種老化的象徵。值得注意的是此病不可逆,除非開刀,否則將會越來越嚴重。

由於狗的聽覺和嗅覺能力遠大於視覺,當牠因白內障而失明時,依舊能靠其他感官輔助生活,那麼究竟是否要進行白內障手術?林煜淳表示:「狗罹患白內障後,雖不危害生命,但會造成生活和行動不便,飼主必須花更多心思照顧牠。現在很多人把狗視為「伴侶動物」或「毛小孩」,牠們陪伴人們的時間越來越長,若飼主的能力夠,建議替牠進行白內障手術,幫牠恢復視覺,但由於白內障手術的費用並不便宜,需花費台幣數萬元,加上術後照護,仍須視個案和飼主討論是否適合進行白內障手術。」

他建議,飼主應減少狗的眼睛受到自由基攻擊,以防產生白內障;若狗罹患白內障時,也可和獸醫師討論是否接受口服藥或外用滴劑來延緩病情惡化,但口服藥或外用滴劑並非治療方式,真正的治療仍需藉由白內障手術來改善視覺。

 

汪星人關節出問題 愁「炎」不展

老年犬關節退化後,較無法像年輕時一樣常跳躍或爬樓梯。翻攝自網路
老年犬關節退化後,較無法像年輕時一樣常跳躍或爬樓梯。翻攝自網路

汪星人老年時也容易有關節炎的問題。林煜淳解釋,「關節」是骨頭與骨頭的連接處、是負責活動的位置,當狗隨著年齡增長、使用時間和頻率增多,關節就會硬化,若關節囊液分泌不足,無法適度幫助潤滑,易引起發炎,而產生關節炎。一般來說,年老、體重過重或常跑步的狗,通常關節退化較快。

汪星人罹患關節炎時,因疼痛和關節靈活度下降,連帶使牠動作僵硬、起身困難,變得不愛走路和跳躍等,此時飼主該如何照料較好?林煜淳建議:「應控制毛小孩的體重、避免讓牠過度使用關節,此外家中地板可選擇摩擦係數高的材質或軟性地毯,來減少對關節的傷害。」另一方面,則可適度幫狗補充葡萄糖胺或軟骨素來預防關節炎。

 

易喘、常咳嗽 恐是心臟病徵兆

以小型犬而言,約8成的心臟病來自瓣膜缺損或病變。翻攝自網路
以小型犬而言,約8成的心臟病來自瓣膜缺損或病變。翻攝自網路

林煜淳指出:「由於年齡增長,心臟器官使用越久,老犬發生心臟病的比例也增加,但導致心臟病的因素眾多,譬如瓣膜、心肌、血壓和其他因素等。一般來說,年紀大、飲食和肥胖等問題都可能造成心血管疾病。」他觀察,以小型犬而言,約8成的心臟病來自瓣膜缺損或病變;大型犬多是肥大性心肌病。

他建議,當狗年齡漸長,飼主便需留意牠的心臟問題,除了適度控制體重外,也應多觀察牠的運動情形,關心是否易喘或不定期咳嗽的頻率變高。另外,每年都要定期帶牠健康檢查,有利早期發現早期治療。

 

及早絕育 降低乳腺瘤發生率

不只人會得腫瘤,狗狗也會得腫瘤。林煜淳表示:「乳腺瘤常好發於母狗,公狗得病比例極低,沒有結紮的母狗,在牠發情周期時,性腺便不斷刺激乳腺發育,因此提高母狗罹患乳腺瘤的機率,目前此病的預防方式是幫狗絕育,才能降低發生率。」而母狗罹患乳腺瘤時,有50%的惡性機率會復發和轉移,

林煜淳說,現今乳腺瘤的治療方式主要是手術割除,也可採用放射合併手術治療,並建議飼主一併替母狗絕育,來改善病情。

 

受雄性素刺激 公狗易得圍肛腺瘤

母狗未絕育會提高罹患乳腺瘤的機率;而公狗未結紮,則將增加得到圍肛腺瘤、會陰疝氣和攝護腺癌等病。

狗狗的肛門附近有圍肛腺,當公狗未結紮時,長期受雄性素影響,會刺激圍肛腺瘤生長。而圍肛腺瘤多分布在肛門周圍、尾巴背側或腹側面,形成時將造成汪星人排便困難、摩擦滲血,不僅影響毛小孩生活品質,更可能轉變成惡性腫瘤危害生命。目前治療方式是手術切除腫瘤,還要同時結紮,才有利病情好轉。

 

認知障礙怎麼辦?多幫牠「注意安全」

在高齡社會下,罹患失智症的銀髮族也越來越多,此病會使記憶力變差、容易忘東忘西或認不得熟悉的家人。對汪星人而言,牠們也有類似疾病─「犬隻認知障礙」。

林煜淳解釋,當老犬出現智能退化或認知障礙時,在走路和聲光反應上都跟以前有所不同,建議透過相關行為量表來檢查牠是否出現認知障礙。若狗狗罹患犬隻認知障礙,因為狗對周遭的判斷能力下降,建議飼主照顧時要多幫牠「注意安全」。此外,可多補充有益腦部活化的營養品,來延緩認知退化。

隨著觀念轉變,越來越多人把狗視為毛小孩或伴侶,也更願意花心思照顧牠們的老年生活。翻攝自網路
隨著觀念轉變,越來越多人把狗視為毛小孩或伴侶,也更願意花心思照顧牠們的老年生活。翻攝自網路

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