今年7月,Emergent BioSolutions公司宣布收購法國製藥巨擘賽諾菲(Sanofi)旗下天花疫苗生產線,包括一紙與美國疾病管制與預防中心(CDC)簽訂十年、總金額達4.25億美元的巨額供應合約,讓外界更加清楚意識到,這一個已被人類從自然界根除的病毒,未來15年內,竟極可能捲土重來威脅全球半數人命。

天花疫苗
疾管署現行儲備的第一代天花疫苗。(圖/疾管署提供)

這一起在藥業間原本稀鬆平常不過的交易案,之所以格外引人注目,因為一般人平常難有警覺,為什麼要為了一個已經被根除的病毒,所費不貲?

 

天花是由天花病毒(variola virus)所引發的急性傳染病,1970年以前,全球每一年感染死亡人數超過200萬人,直到天花疫苗問世,全球接種,才在1980年由世界衛生組織(WHO)宣布天花根除,也是第一個由人類從自然界根除的病毒。

 

事實上,在歷經2001年9月11日發生在本土的一系列自殺式恐怖襲擊後,美國就把天花疫苗列為戰備物資,投入大量資源,著眼點就在於天花病毒,簡直就是恐怖份子眼中,發動生物恐怖攻擊的「最完美武器」。

 

微軟創辦人比爾蓋茲日前就在公開演說中,針對此事提出警告,認為最快10到15年內,相當有可能發生「人為瘟疫」,因為生物科學發展下,恐怖份子可以輕易人造天花病毒,他更形容威力將大過於核子武器。

 

天花、炭疽、肉毒桿菌以及布氏桿菌,衛福部疾病管制署副署長羅一鈞一一細數,當前國際間公認生物恐怖攻擊榜上的四大最富潛力及危險的生物武器,全具有容易大量生產、耐乾耐熱在環境不易受到破壞、感染所需劑量低、具高傳染力等特性。

 

其中炭疽、布氏桿菌尚有抗生素可用,但天花無有效治療方式,感染之後,會出現發燒、劇烈背痛和疲倦,接著發疹、頭痛、腹痛、嘔吐等症狀。

 

最大的威脅在於,自從各國停止例行性天花疫苗接種後,目前全球推估有一半以上人口,未接種過天花疫苗,對天花毫無抵抗力,這種狀況之下,羅一鈞警告,死亡率恐高達30%,且只需短短一天到一周時間,疫情便可能散播開來,造成傷亡。

 

在WHO建議下,所有儲存天花病毒皆在1999年6月30日前銷毀,現今僅有美國亞特蘭大疾病控制和預防中心及俄羅斯新西伯利亞地區科索夫的國家病毒和生物技術中心兩處儲存供研究用的天花病毒。而全球最後天花病例發生在1978年英國伯明罕市實驗室意外,有兩名醫療人員感染。

 

羅一鈞指出,歷史可以借鏡,當年哥倫布渡海發現新大陸,便從舊大陸帶給美洲致命的天花,美洲的原住民因為沒有抗體,所以造成大量人因天花喪生;在台灣,自停止接種天花疫苗以來,也有約5成、近千萬民眾屬於沒保護力的一群,一旦遭受直接或間接天花病毒的生物恐攻,勢必對公共衛生與醫療體系造成巨大衝擊。

 

美國儲備2億劑的天花疫苗,羅一鈞說,台灣也在同樣防恐思維下,備有第一代天花疫苗70萬劑,若以10倍進行稀釋配合雙叉針頭接種,可提供約2800萬人口施打。


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