胰島素治療是控制血糖及糖尿病最有效的方法之一。但一般人鮮少知道,全球糖尿病人仰賴的救命藥,絕大多數竟都來自歐洲單一城市,在製藥巨擘進駐之下,近百年來,德國法蘭克福已成為全球最大的「胰島素之城」,每一天全球百萬病人使用的胰島素與注射筆針,通通來自這裡;當地目前更著手開發「人造胰臟」。

德國法蘭克福已成為全球最大單一生產「胰島素之城」。(圖為公關照片)
德國法蘭克福已成為全球最大單一生產「胰島素之城」。(圖為公關照片)

根據統計,全球糖尿病患人數多達4.15億人,其中十分之一,屬於第一型的糖尿病,其餘皆是第二型的糖尿病,且受到生活習慣、高齡化等因素影響,全球有越來越多人罹患糖尿病。

出乎意料之外的是,糖尿病不是富人病,也不是發達國家的專利,統計顯示,多達四分之三的病人全發生在新興國家,其中又以亞洲的病人人數占最多。

在台灣,糖尿病人數已破200萬大關,最新推估數字已來到227萬人,台大公衛學院今年6月公布的國人死亡危險因子當中,高血糖便高居第一,而國內糖尿病人仰賴的救命針劑,絕大多數,同樣來自於法蘭克福製造。

位於法蘭克福市郊的工業園區,是全球最大的基礎胰島素生產基地,歷史早自1922年,研發到量產一手包,不過千名員工的單一廠區,賽諾菲(Sanofi)糖尿病新興市場事業部負責人Gustavo Pesquin指出,每天光是胰島素筆針就可以生產逾百萬支,出口供應全球超過一百多個國家。

廠區每天不停運轉,Gustavo Pesquin說,以過去十年來說,生產的胰島素筆針達20億支,全球使用病人人數超過5千5百萬人。其中新型的基礎胰島素更是台灣基層診所新上市產品中用量第一位。

糖尿病成因複雜,與生活習慣密切相關,國際間一項針對包括:拉丁美洲、非洲、中東、俄國、印度、中國以及台灣等50國,共8萬1500人進行的十年研究就顯示,第一型糖尿病患只有四分之一,第二型更僅有三成六的人,血糖控制有達標,即糖尿病人的糖化血色素控制在7%以下。

影響所及,全球醫療支出約有20%全花在治療糖尿病,尤其是糖尿病併發症的費用占比極高,是病人負擔最大的部分,凸顯出早期介入治療的重要性。

生產胰島素近百年歷史,事實上,除了持續研發更長效、更少低血糖副作用、更方便注射的新產品之外,國際跨國藥廠已經將目光放在「人造胰臟」的開發之上,瞄準利用內部植入胰島細胞的先進載具,進一步放進體內,來達到治療糖尿病的目的。

數位及高科技可望提升糖尿病照護,Gustavo Pesquin指出,藥廠未來預定與Google合作,鎖定設計新一代的醫療器材,即「人造胰臟」,概念可以像幫浦一樣,生產胰島細胞,只不過目前仍在初步研發階段,距離真正可行的那一天,仍有一大段路要走。

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