今年元旦起,環保署擴大「限塑」範圍,喊出每年要減少15億個塑膠袋用量,但消費者左手少拿了塑膠袋,右手「啵」一聲插入手搖飲料的一根、一根塑膠吸管,卻可能紮紮實實戳破台灣完全限塑的美夢與努力。

台灣海灘上的「垃圾海」,「吸管」量名列第三。(圖/綠色和平提供)
台灣海灘上的「垃圾海」,「吸管」量名列第三。(圖/綠色和平提供)

台灣一天使用多少「用過即丟」的塑膠吸管?答案驚人,因為根據環保團隊依國內店家數以及消費者習慣推估,從早餐店、超商再到街頭林立的手搖飲料,台灣人一天要用掉800萬根塑膠吸管。

半糖、少冰、加珍珠,尤其台灣獨有的「手搖杯」文化,養出從國小學生到上班族幾乎天天人手一杯的國民飲食文化,你或許會記得帶環保購物袋、環保杯出門,但你會自備環保吸管吸珍珠嗎?

綠色和平海洋專案主任顏寧表示,飲食加上消費習慣,正是加劇國內「用過即丟」一次性拋棄性餐具用量居高不下的主因,人性皆嫌麻煩,才讓非必須性、目前又無法回收的塑膠吸管氾濫成災。

最立即且明顯的證據之一,由國內各環保團體組成的海洋廢棄物平台,統計近年淨灘成果,海灘上的垃圾前五名排行榜,「吸管」名列第三,僅次於「寶特瓶」、「塑膠瓶蓋」之後,數量還比「塑膠袋」及「手搖飲料杯」多,直接衝擊到食安與海洋生態系統。

公共政策網路參與平台去年底更有民眾直接提案「塑膠吸管全面收費1元」,要比照塑膠袋來管理,以價制量,儘管提案最後因未達連署人數門檻未成案,卻也反映出問題已受到關注。

環保署廢棄物管理處科長李宜樺坦言,塑膠吸管使用後髒汙、難清洗,處理成本高,相對不易回收,在台灣,現況多數跟著家庭垃圾被丟進焚化爐處理;至於目前市面找得到的不鏽鋼、玻璃材質等可重覆使用的吸管,則仍不夠普遍,因此,環保署已決定今年會通盤檢討針對「免洗餐具」的未來限塑政策走向。

不過,究竟要直接限制店家提供、或是比照塑膠袋收費?李宜樺強調環保署目前沒有腹案也沒有時程,關鍵仍在於民眾的環保消費意識以及習慣是否能夠養成,難以一步到位,環保署持開放態度,將就各種可能的方案,廣泛與各界討論,但包括飲料杯、吸管在內,皆會是下一波限塑政策檢討的首要目標。

吸管只是全台塑膠垃圾冰山一角,環保署統計,國內一年包含紙杯、塑膠杯在內的飲料杯,用量高達15億個,且多年來未見下降,所以在100年即公告有「一次用外帶飲料杯源頭減量及回收獎勵金實施.方式」,要求業者必須擇一提供民眾回收管道或提供自備飲料杯的優惠,否則可依廢清法祭出1200元到6000元的罰責。

不過,顏寧說,在店家嫌麻煩、增加成本之下,業者幾乎清一色以「折價」因應,全台人口最多的新北市,只有4家願意回收飲料杯;加上消費者自備飲料杯上門未必儘符店家規格、折價太少不划算等因素之下,上述政策成效不彰。

綠色和平資深媒體與推廣主任李芳怡強調,塑膠袋限塑政策從91年第一階段只限「厚」塑膠袋,導致民眾為圖方便,用量不降反增,到今年開始不論「厚」、「薄」都收費,才算是真正不再走冤枉路,環保團體對此持高度肯定與樂觀看法,但希望政府更夠更進一步,把手搖杯、吸管等免洗餐具通通強制須回收,不再依賴民眾的環保意識,可做可不做,才能真正收到塑膠源頭減量之效。