近年受祭拜風俗轉變與環保觀念影響,減香運動盛行,連帶影響製香業者的生存空間,但台北市的陳振芳百年香鋪,多年前早已投入轉型,生意不僅未受衝擊,還希望透過養生香品,讓人們更了解香的文化。

陳振芳香鋪創立於1911年,至今已107年,第三代經營者陳盈州表示,家裡以前是做農的,爺爺陳塗幼時是牛童,很多人覺得他很乖,認為他不應該只當牛童,因此有人就熱心介紹他學製香,學成後爺爺便挑著扁擔到市集賣香,後來有算命老師建議他店名取「陳振芳」,才走上這段百年賣香路。

之後香鋪由他父親陳金墇接手,2000年時再由陳盈州傳承,當時他才35歲。製香業多給人傳統、勞力密集的印象,為何陳盈州會想接手?

做香弄得灰頭土面 一度痛恨這行

陳盈州回憶,當年台灣用香鼎盛,早期香鋪又少,很多人會來跟他們買,所以店裡都很忙,他從國中就幫忙香鋪經營,舉凡包裝、門市銷售或到工廠製香他都做過。

「很多人問我為什麼想接?其實我以前真的很痛恨這行。」

陳盈州解釋:「製香的工作環境很髒,加上以前都做黑色的香,弄得渾身髒兮兮,也常沾到黑色粉末,念書時也被同學笑,因為有時冬天流鼻水,雙手一抹鼻頭就黑黑的,所以不喜歡這個行業。」然而,他笑說自己較笨,不像其他兄弟會逃,他就乖乖幫忙。

隨著陳金墇年老,陳盈州不捨父親辛苦,也更主動做事,父母看到他願意做,也開始考慮是否把這行交給他。

陳盈州回想,父親要正式交棒時,就將兒女們都叫回家,跟大家說這間店要交給他,也同時要他負起責任。然而姊姊覺得做香辛苦,加上製香業走下坡,不贊同他接棒,頻頻問他為什麼要接?擔心他的擔子重、無法撐起這家店。但陳盈州對這行業有興趣,也做習慣了,認為這行仍可賺錢,還是接下此店。

陳盈州接棒時,正值製香業衰微之際,為延續香鋪,陳盈州決定一改父親的經營方針,改賣高價香。

他說,以前燒香、賣香講求數量,以量取勝,所以父親未分客層,以宮廟為大宗,並未做高價香,有次陳盈州在門市接待客人時,一位有錢人開口要他把店裡最好的香拿出來看。

他回憶:「你拿不出來時,你很漏氣、很沒面子。」

儘管有向父親建議做高價香,但父親並未接受提議,所以等他接棒時,便決定轉型香鋪,要做香界精品,希望把香的品質做好、提升品牌形象,以及鎖定金字塔中上端的客層,朝高價香發展。

▲除了改變產品定位外,陳盈州在產品包裝上,也希望透過更精緻的包裝,吸引民眾注目。圖/記者李依頻攝
▲除了改變產品定位外,陳盈州在產品包裝上,也希望透過更精緻的包裝,吸引民眾注目。圖/記者李依頻攝

除了高價香,為了身體健康,陳盈州還開發養生香品。

生病結緣佛教師父 開啟養生香品之緣

陳盈州先前曾生過一場大病,因此才想開發對身體好的香,因緣際會下結識兩位佛教禪宗師父,師父們帶給他正能量和教他養生之道,讓他有不同想法,進一步了解養生知識,開發養生香品,欲將香推廣到生活層面。

另一方面,為讓更多人了解香,陳盈州也會到國外展覽,推廣香道文化。他說:「去展覽不是去賣東西,而是要去推廣、告訴人家製香理念跟產品定位。」讓更多人了解製香,也有助吸引更多客人上門。

▲陳盈州接手香鋪後,希望把香的品質做好,改朝高價香、養生香品發展。圖/記者李依頻攝
▲陳盈州接手香鋪後,希望把香的品質做好,改朝高價香、養生香品發展。圖/記者李依頻攝

儘管近年製香業受社會祭拜風俗轉變、環保觀念提升,以及中國大陸、東南亞低價香影響,許多製香業者和香鋪的生存空間漸受壓縮,但陳振芳香鋪經由上述轉變,生意並未受影響。

陳盈州表示:「近年的減香運動對我們沒有影響,反而生意更好。因為現代人知道要買好香,要到哪裡去買。有些業者不好,想賺更多利潤,一些材料不願意自己做,都從東南亞或中國大陸進口頂替,導致他們生意越來越差,但消費者不是笨蛋。」

他解釋,香的材料不好,或做的香不符合法規檢驗標準,這種香燃燒起來可能就有問題,恐造成PM2.5的影響。

民眾如何避免買到劣質香?

陳盈州指出,有些香做的很細、很薄、香燃燒時晃動也未熄掉,或有些香灰很黑、有一條一條的黑線,就可能加了硝酸鉀助燃,這種香不僅燃燒時較危險,對身體健康跟呼吸道也不好;另外,若香灰是直的、燒很長還不掉落,則可能添加碳酸鈣增加重量,這是偷工減料、欺騙消費者的行為。

長年觀察,陳盈州認為民眾對香最常見的迷思是:「民眾希望用最少價錢買最多的香,不管香的品質好不好,數量多就好了。」

為了讓客人改變俗擱大碗的心態,陳盈州也會跟客人說:「你們把香送到廟裡面供養很好,可是你們要體會顧廟的人的辛苦,他已經很辛苦了,你們還用不好的香去燻他,對他們身體也不好。」

有些人聽不懂,他就半開玩笑:「你的心腸不好,用這麼差的香供養菩薩,菩薩都被你燻得坐不住了,怎麼幫你辦事?」所謂羊毛出在羊身上,劣質香容易造成環境危害,也影響身體健康。

陳盈州表示,有些人覺得香只能用來祭拜,但除了拜拜之外,其實也能享受香的味道,香是生活的一部分,品香之餘,也可放鬆心情,因此他也開發小盤香跟臥香,讓民眾有更多香的體驗。

陳盈州簡介
生日:1965年出生
現職:陳振芳香鋪第三代經營者
子女:育有兩子